隆回麦芽糖

隆回麦芽糖

  在湖南省邵阳市隆回县,无论城镇大街还是农村院落,春夏秋冬四季,都能看到挑着摊担叫卖麦芽糖的小商贩的身影,特别是到年关时候,麦芽糖的生意更是兴隆,家家户户都要买几斤或十几斤收藏在家,好在春节期间用来招待前来拜年的客人。

  虽然如今超市商店里各种口味的糖果琳琅美目,但大多数老百姓对麦芽糖仍十分钟爱有加,大概是因为麦芽糖淀粉糖份含量高、助消化,纯手工加工而成,无任何添加剂,天然环保且营养丰富。

  隆回几乎每个乡镇都出产麦芽糖,石门乡、雨山铺镇、北山镇、荷香桥镇、西洋江镇等地都久负盛名,尤以荷香桥镇五四村、茅铺村的麦芽糖做工精细、风味独特、历史悠久而闻名遐迩。

  过去,这里的人们以熬制麦芽糖养家糊口,方圆百余里,都知晓五四、茅铺的麦芽糖,曾有“五四茅铺四十八副糖担子”的传言。卖糖的游商大清早就出门,脚穿草鞋,肩挑箩筐,腰系粗布腰带,一路吆喝叫卖,傍晚甚至深夜,又挑着一担比原来更重的担子回家,换回的是稻谷、玉米、高梁……人虽然很疲劳,心里却乐滋滋的:今天的生意还真不错!一家人都高兴极了。于是,当晚,全家人又开始了第二天熬糖的准备工作。

  熬制麦芽糖不是一件容易的事,还真是一门技术活,一般靠上辈世代传播下来。首先得掌握麦芽浆水的多少和次数。麦芽浆水是把小麦催芽后发酵,制成的催化汁。用麦芽熬制的糖一般分为四种:第一种叫稀糖,是把磨成粉末的原料煮熟,加入麦芽浆水稀释拌匀进行糖化,三、五小时后过滤去渣,用旺火烧熬,当熬到一定程度时用容器盛装,冷却后就是稀糖了;第二种叫白糖,把熬制好的稀糖反复扯拉,直至变成白色;第三种叫根子糖,在白糖的基础上通过火力加工,在墙壁上钉上一排排竹钉或长铁钉,用手工扯拉,让糖沿着钉子流下,流到一定程度,将其敲断,这样一截一根的;第四种叫米花糖,在没有起锅的稀糖中加入炒爆的糯米花或玉米花,用力搅拌均匀,出锅后放入四方形木榨,压紧,用切糖刀切成片状,这种糖又香又脆,酥松可口,孩子们也最喜欢这种糖。

  由于生产麦芽糖是个技术活,也是个体力活,一些年轻人不愿学,也不愿做,纷纷选择外出打工,从事这个行业的大都是一些上了年纪的村民,造成产量有下降的趋势。而麦芽糖特殊的美味口感,吸引了新老食客,市场需求量大,致使价格年年有所攀升。


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